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Dionysos (Bacchus) in der Geschichte der Kunst

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Eine Weihe an Bacchus (Fragment). Leinwand von Alma Tadema (1836-1912)

Der Gott Dionysos wird heute fast automatisch mit Wein, Trunkenheit und Wahnsinn assoziiert. In seiner ursprünglichen Form war er jedoch eine Gottheit, die mit der Wiedergeburt des Lebens, der Begeisterung und den Mysterien in Verbindung stand. Seine Herkunft ist ungewiss, denn obwohl die Griechen selbst ihn als einen fremden Gott betrachteten, der aus irgendwo in Kleinasien (Anatolien oder Libyen) stammte, deuten verschiedene Hinweise darauf hin, dass er bereits in der mykenischen Zeit mit der griechischen Kultur verbunden war, wo er auf Tafeln als “DI-WO-NI-SO-JO” erwähnt wird, und sogar seine Herkunft kann bis zur minoischen Kreta zurückverfolgt werden. Wie dem auch sei, Dionysos erscheint als ein zivilisierender und reisender Gott, der die bekannte Welt der Griechen von der fernen Indien über Ägypten und Kleinasien bis zur griechischen Halbinsel bereiste, den Menschen die Landwirtschaft, den Anbau von Wein und seinen Genuss lehrte und merkwürdige Mysterienriten einführte. 

Mitos de Dionisos

Der Name Dionysos hat unsichere Ursprünge; er wird oft als “Zeus von Nysa” übersetzt (der Genitiv von Zeus ist “Dios”), wobei Nysa entweder eine Nymphe ist, die ihn als Kind aufgezogen hat, oder der Berg, auf dem er seine Kindheit verbracht hat. Es gibt verschiedene Mythen über seine Geburt, die alle gemeinsame Elemente haben, nämlich seine halbgöttliche Herkunft als Sohn von Zeus und einer sterblichen Frau, Semele, und seine Bedingung als “zweimal geboren”.

In einem dieser Mythen bittet Semele, aufgestachelt von Hera, Zeus, in seiner ganzen Macht vor ihr zu erscheinen. Sie kann jedoch die Erscheinung des Gottes nicht ertragen und stirbt. Zeus holt daraufhin Dionysos aus Semeles Leib und bringt ihn in seinen Oberschenkel, wo er schließlich geboren wird.

In einem anderen Mythos lenkt Hera, nachdem sie den jungen Dionysos mit Spielzeug abgelenkt hat, die Titanen gegen ihn, die ihn in Stücke reißen. Die Göttin Rhea, die Mutter von Zeus, findet die Stücke und belebt sie wieder, indem sie sie in einem Kessel kocht. In dieser Erzählung treten Elemente auf, die mit den orphischen Mysterien in Verbindung stehen und an die ägyptische Mythologie erinnern, mit der Wiederauferstehung eines zerrissenen Gottes (wie Osiris) und sogar das Symbol des Kessels, das an den magischen Kessel der Kelten erinnert, durch den eine Reise in die Unterwelt und die anschließende Wiedergeburt stattfand. Diese Verbindung zeigt sich auch in Mythen von Dionysos’ Reise in die Unterwelt, um seine Mutter Semele zurückzufordern.

Wir sehen also die Verbindung von Dionysos mit der Wiederbelebung des Lebens nach dem Tod. Die gemeinsamen Elemente, die die christliche Messe mit dem Kult des Dionysos und Osiris hat, sind sehr deutlich: In einem wird die Wiederbelebung mit Wein in Verbindung gebracht, im anderen wird die Zerstückelung durch die Verteilung von heiligem Brot dargestellt. Die Mysterien des Dionysos, die Orpheus zugeschrieben werden, sollten die Teilnehmer durch Enthusiasmus, ein Wort, das von “en -théos” (Gott im Inneren) stammt, mit dem Gott vereinen. Im Laufe der Zeit jedoch verfielen und entarteten die Riten (die Orgien oder Bacchanalen), und sein Bild blieb bis heute verzerrt, als ausschweifende Gelage, die in Trunkenheit und Gruppensex endeten.

Diese Verzerrung trat auch bei der Figur von Dionysos selbst auf, der als bärtiger Gott im reifen Alter dargestellt wurde, gekleidet in Leopardenhäute (ähnlich denen der ägyptischen Priester), bis zu den Bildern, die bis heute von einem jungen, unrasierten Gott mit Anzeichen von Trunkenheit geblieben sind.

dionisos
Maske des Dionysos

Dionysos in der archaischen Kunst

Wie oben erwähnt, hat sich das Bild von Dionysos erheblich verändert, indem es dem gleichen “Verjüngungsprozess” folgte, dem auch andere Götter wie Hermes unterlagen.

Die mit Dionysos verbundenen Attribute waren ein Kranz aus Weinblättern, manchmal begleitet von Trauben, der Thyrsos, ein Stab mit einer umwickelten Efeuranke und gekrönt von einer Kiefernzapfen, Ziegen-, Fuchs-, Panther- oder Leopardenhaut als Kleidung, begleitet von einem Gefolge von Satyrn, Zentauren, Silenen, Nymphen und Bacchantinnen oder Mänaden. Die mit ihm in Verbindung stehenden Tiere waren die Schlange, der Stier, der Leopard und der Panther, wobei diese Tiere dargestellt wurden, wie sie seinen Wagen zogen.

 

In der archaischen Zeit (6. Jahrhundert bis Anfang des 5. Jahrhunderts v. Chr.) wurde er auf Keramik als ein Mann in seinem mittleren Alter dargestellt, mit Bart und langen Haaren, gekrönt von einem Efeukranz. Eines der bekanntesten Bilder zeigt Dionysos, wie er auf einem Boot liegt, umwickelt von einer Weinrebe am Mast und begleitet von Delfinen. Dieses Bild bezieht sich auf den Mythos, als Dionysos von Piraten entführt wurde; der Gott ließ an Bord eine Weinrebe wachsen und ließ verschiedene Tiere erscheinen, die die Piraten erschreckten, die ins Meer sprangen und in Delfine verwandelt wurden.

Es wird auch neben Silenos, seinem Lehrer, und neben Satyrn und Zentauren dargestellt, die Ziegen- und Pferdebeine haben, Geister des Waldes.


Dionysos in der klassisch-hellenistischen und römischen Kunst

Die Metamorphose von Dionysos begann bereits in der klassischen und hellenistischen Zeit und setzte sich bis in die römische Kunst fort. Aus dieser Zeit stammt die berühmte Skulptur von Praxiteles von Hermes mit dem jungen Dionysos, bei der der Bote des Olymps wahrscheinlich in seiner rechten Hand eine Traube hält, die der junge Dionysos zu erreichen versucht.

Spätere Darstellungen werden das Aussehen des bärtigen Gottes aufgeben und ihn als einen glatt rasierten jungen Mann mit seinen charakteristischen Attributen darstellen, mit Ausnahme einer hellenistisch-römischen Statue namens Dionysos-Sardanapalus, die im 18. Jahrhundert fälschlicherweise als eine Darstellung des assyrischen Königs gedeutet wurde. Die Römer übernahmen Dionysos unter dem Namen Bacchus, der von einem seiner Beinamen, Bacchos, stammt, und verbanden ihn mit dem römischen Gott Liber. In zahlreichen Mosaike und Gemälden erscheint er als Gott der Trunkenheit.

Eine der bedeutendsten Arbeiten sind die Gemälde der sogenannten Villa der Mysterien in Pompeji. In diesem Haus wurden sehr gut erhaltene Wandbilder entdeckt, die die Einweihung einer jungen Frau in die dionysischen Mysterien widerspiegeln. Auf ihnen sind die Vorbereitungsphasen unter der Leitung von Priesterinnen sowie die Epiphanien oder Erscheinungen der Gottheiten zu sehen, sowohl der Satyrn des dionysischen Gefolges als auch des Dionysos selbst, der zusammen mit seiner Frau Ariadne (der Tochter von König Minos, die er nach ihrer Verstoßung durch Theseus auf einer Insel gefunden und geheiratet hat) die zentrale Figur des Heiligtums beherrscht, mit seinem Thyrsos. Es sind seltsame und suggestive Szenen von Ritualen, deren Hauptbedeutung uns entgeht und in denen die Furcht vor dem Heiligen und die Befreiung von dieser Furcht durch die Offenbarung der Göttlichkeit zum Ausdruck kommt.

Die Renaissance und der Barock

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Bacchus-Serpentarium

Nach der langen und dunklen Periode des Mittelalters begann im 15. Jahrhundert, dank des Einflusses der neuplatonischen Schulen, die Wiederbelebung der griechisch-römischen Kultur. Archäologische Ausgrabungen wurden modern, und die Sammlung von Antiquitäten inspirierte die großen italienischen Künstler, während griechische Götter und Helden erneut die europäische Ikonografie bevölkerten.

Nietzsche stellte die Figuren von Apoll und Dionysos als das Gleichgewicht und die ruhige Harmonie des Ersteren gegenüber der Maßlosigkeit und der entfesselten Kraft des Letzteren gegenüber. Dieser Vergleich kann uns helfen, Parallelen zur Renaissance und zur späteren Kunstrichtung des Barock zu ziehen. Alles, was in der Renaissancekunst Ruhe, Gleichgewicht war, verwandelte sich in der barocken Kunst in Bewegung, Emotion und Leidenschaft. Vielleicht ist es deshalb, dass Dionysos einer der bevorzugten Götter der barocken Kunst ist, der mit Wein, Raserei und Trunkenheit in Verbindung gebracht wird.

Unter seinen Darstellungen sind die Werke von drei großen Malern hervorzuheben: Velázquez, Caravaggio und Rubens. Das Gemälde “Die Trunkenen oder der Triumph des Bacchus” stammt von Velázquez, auf dem der Gott von gewöhnlichen Menschen umgeben ist, die vor Freude und mit roten Gesichtern vor Alkohol auf den Betrachter schauen und ihn an ihrer alkoholischen Freude teilhaben lassen. In diesem Fall, wie es oft bei den mythologischen Werken des genialen Sevillaner Malers der Fall ist, wird der Gott von den übrigen Figuren abgehoben, seine Farbe ist blasser und heller, strahlend, ohne offensichtliche Anzeichen von Trunkenheit.

Caravaggio hingegen wird den Gott mit diesen Anzeichen malen, mit leicht gerötetem Gesicht und halb geschlossenen Augen. In einem anderen Gemälde treibt er diese entmythologisierende Darstellung auf die Spitze: Es handelt sich um das Gemälde “Bacchus krank”, auf dem wir den armen Gott blass, fast grünlich, mit dunklen Augenringen und bleichen Lippen sehen können, Opfer des Katers aufgrund der Auswirkungen des Weins.

Schließlich zeigt Rubens’ Bacchus eine Annäherung an die Karikatur. Getreu seinem Stil stellt der flämische Maler den Gott als übergewichtigen Mann dar, mit einem Satyr im Hintergrund und einer Löwin zu seinen Füßen.

Abschließend könnte man den Film “Fantasia” erwähnen, in dem Disney in Begleitung von Beethovens Pastoral den Bacchus als einen übergewichtigen Gott darstellt, der auf einem Esel-Einhorn reitet. Vielleicht ist dies die beste Zusammenfassung, wie das Bild dieses komplexen Gottes in der Vorstellung der Menschen geblieben ist, wobei die alten Darstellungen des Gottes vergessen wurden.

Als Fazit könnte man Dionysos als einen der am häufigsten behandelten Götter in der europäischen Kunst bezeichnen, aber gleichzeitig auch als einen der am meisten missverstandenen und verfälschten. Es fällt uns schwer, die tiefere Bedeutung zu verstehen, die er im antiken Griechenland hatte, ebenso wie die seiner Mysterien, und sein Bild ist bis heute ziemlich verzerrt zu uns gelangt. Es lohnt sich, den alten Mythen nachzuspüren und bei den alten Keramikfragmenten oder den rätselhaften Bildern der Villa der Mysterien innezuhalten und das alte Verständnis des Heiligen zu erahnen, das in ihnen verborgen ist.

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