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Hercule, le héros par excellence

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Hercule Farnese. Author: Miguel Hermoso Cuesta (CC BY-SA 4.0)

Héraclès, Hercule chez les Romains, est le héros classique par excellence, et le plus connu au niveau populaire, apparaissant dans de nombreux monuments, bâtiments ou images comme le blason de l’Andalousie, et dans les médias entre les mains de Disney, le péplum italien des années 60 et 70, le premier film (très mauvais, d’ailleurs) d’Arnold Schwarzenegger, récemment arrivé d’Autriche aux États-Unis, ou les séries télévisées des années 90.

La figure d’Hercule représente l’être humain avec ses vertus et ses défauts, mais poussé à l’excès. Poursuivi par les dieux eux-mêmes, admiré et craint à la fois, son origine divine se révèle dans son énorme force, mais il est par ailleurs profondément humain, avec ses erreurs, ses chutes et ses malheurs, qu’il surmonte jusqu’à ce qu’il monte dans l’Olympe et atteigne l’immortalité.

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Héra tétant Héraclès. Photographer: Jastrow (2007) (CC BY 2.5)

Héraklès est né de l’union d’une mortelle, Alcmène, et de Zeus, le roi de l’Olympe, pour laquelle le dieu prit l’apparence de son époux.  Zeus s’arrangea pour que le nouveau-né soit allaité par son épouse Héra ; alors que la déesse était endormie, Zeus amena Héraklès au sein, et de la force de la succion de l’enfant s’échappa un jet de lait dans le ciel, la Voie lactée, notre Galaxie (galaktos = lait en grec), que nous pouvons contempler par ciel clair sans lune (et sans pollution lumineuse).

Dès son plus jeune âge, Héraclès va devoir faire face à de nombreuses épreuves, et alors qu’il n’est encore qu’un bébé, il étrangle deux serpents qui s’étaient approchés de son berceau, envoyés par la jalouse Héra. Le sage centaure Chiron, professeur des autres héros, sera chargé de son éducation.

Pero las pruebas más importantes a las que Heracles se enfrentará son los doce trabajos, que realizará poniéndose al servicio del rey EuristMais les épreuves les plus importantes auxquelles Héraklès sera confronté sont les douze travaux, qu’il accomplira au service du roi Eurystée, en expiation d’un terrible crime commis contre sa femme et ses enfants, tués par le demi-dieu dans un accès de folie provoqué par Héra.

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Hercule et le lion de Némée. Author: Carole Raddato (CC BY-SA 2.0)

Le premier de ses travaux est d’abattre le lion de Némée, dont il se couvrira les épaules et la tête d’une peau impénétrable.

Le second sera l’hydre à plusieurs têtes de Lerna.

Le troisième, la biche rapide de Cerinea, impossible à attraper et qu’il capturera vivante, ainsi que le sanglier d’Erimanthus.

Dans la cinquième œuvre, il a tué les oiseaux du Stymphale et dans la sixième, il a capturé le taureau de Crète, le père du Minotaure.

Héraklès utilisera son esprit aussi bien que sa force pour résoudre des tâches impossibles, comme le nettoyage des écuries d’Augean, pour lequel il a détourné une rivière.

Ou le vol des juments mangeuses d’hommes de Diomède.

Las siguienLes vols suivants ont été commis :

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Heracles, Cerberus et Eurystheus.

Celui de la ceinture magique d’Hippolyte, reine des Amazones ; 

Celui du bétail du géant Géryon de l’île d’Érythrée, identifié à Cadix ;

 et le vol des pommes dans le jardin des Hespérides.

Dans la dernière œuvre, il descend aux Enfers pour enlever le canidé Cerbère, le chien à trois têtes qui était le gardien des portes d’Hadès, le royaume des morts.

Ces douze travaux recouvrent de multiples interprétations, qu’elles soient cosmologiques et astrologiques, liées au passage du soleil dans les douze signes zodiacaux, ou qu’elles fassent référence à l’être humain, aux épreuves que nous pouvons rencontrer dans notre vie, à notre développement intérieur et à notre éveil spirituel.

En bref, ce symbole est encore valable aujourd’hui, car il nous représente tous, avec nos faiblesses et nos grandeurs, avec notre ardeur à nous dépasser et à remporter la victoire sur nous-mêmes.

Sa représentation dans l’art a été très prolifique, notamment sa figure corporelle et ses œuvres, qui étaient déjà répandues à l’époque gréco-romaine.

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